Nik Bärtsch, piano

:: New album Nik Bärtsch’s Ronin ::  (released on May 4, 2018 - ECM)
 
Cover Awase Nik Bärtschs Ronin
 

 

“Awase”, a term from martial arts, means “moving together” in the sense of matching energies, a fitting metaphor for the dynamic precision, tessellated grooves and balletic minimalism of Nik Bärtsch’s Ronin. Six years have passed since the last release from the Swiss group. In the interim, trimmed from quintet to quartet size and with new bassist Thomy Jordi fully integrated, Ronin has become a subtly different band. Bärtsch speaks of a new-found freedom and flexibility in the approach to the material, with “greater transparency, more interaction, more joy in every performance”. The freedom here extends to revisiting early Bärtsch modules alongside new compositions including, for the first time on a Ronin record, a piece by reedman Sha. Awase was recorded at Studios La Buissonne in the south of France in October 2017 and produced by Manfred Eicher.
ECM 2603 // Video by Gildas Boclé

:: Nik Bärtsch’s & ensemble orchestral :: 

Nik Bärtsch & HEMU Jazz Orchestra au Cully Jazz 2018 : Modular Movement

 
:: Nik Bärtsch’s Mobile ::  « Best live 2016 » Festival Jazz à Saint-Germain des Prés, Paris (Jazz Magazine - Pascal Rozat)
 
cd nikbartsch continuum 2016jazznews indispensable
selection couleurs jazz
After three albums in studio (Stoa, 2006, Holon, 2008, et Lyria, 2010) and a double live album (2012) with his amplified band RONIN, the swiss keyboarder and composer Nik Bärtsch records a new album with his original formation  MOBILE - which is similar with the actual line-up of RONIN -, Continuum, their first album for about 15 years.
The acoustic quartet MOBILE, founded in 1997, is the roots of Nik Bärtsch'asthetic and of his musical attitude. An attitude built by his conceptual approach of reduction and repetition, but already with his fascination for japanese culture. Playing with musical textures from the jazz, the funk, the contemporary music, the minimalism and the ritual and sacred musics, he creates new extremely structurated energies. “This music takes his energy in the tension between precision of the compositions and self-bypass of improvisation. From this auto-imposed restriction results liberty. Ecstasy by asceticism”, says the artist. Musicians are less concerned by showing their individual virtuosity but take part in the creation of a common tone, hard and full of energy.
Nik Bärtsch’s MOBILE, Modul 29_14, from the album CONTINUUM - ECM 2016
Nik Bärtsch’s MOBILE– Continuum (English Album EPK)
Nik Bärtsch’s MOBILE, Modul 4, live at EXIL
Nik Bärtsch’s MOBILE, Modul 8_11, live at EXIL
 

Born 1971 in Zurich. Pianist, composer and producer. Lives in Zurich. Instruction in piano and percussion from the age 8. 1997 Graduation from the 'Musikhochschule Zürich'. 1998-2001 studies in philosophy, linguistics and musicology at the University of Zurich. 2003/04 stay in japan for half a year.

Ongoing work on his RITUAL GROOVE MUSIC as pianist and composer. Leader of MOBILE (since 1997; with Kaspar Rast, Mats Eser & Sha) and the zen-funk quartet RONIN (since 2001; with Kaspar Rast, Thomy Jordi (till 2011 Björn Meyer) and Sha. 2002 - 2012 also with Andi Pupato). Instructor for 'Practical Aesthetics' at the 'Musikhochschule Zürich/Winterthur' (2000-2003).
Co-founder of the Music club EXIL in Zurich (2009).
Founder of the label Ronin Rhythm Records, a platform for creative groove music (since 2006).
Co-founder and co-artistic director (together with Judd Greenstein and Etienne Abelin) of the Indie-Classcial Festival Zurich Apples and Olives (2014).

Interest in the influence and the combination of music and movement, specially in the following Bodytechniques: Aikido, Feldenkrais, Gyrotonic.

1999 and 2002 career award of the 'UBS Cultural Foundation'
2002 'Werkjahr' (career award) from the city of Zurich
2004 culture-award from the town of Zollikon (appreciation-award)
2006 priority jazz support from the Swiss Arts Council Pro Helvetia
2007 composition mandate from the Swiss Arts Council
2015 nomination for the Swiss Music Prize by the federal office of Culture of Switzerland

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PRESS RELEASES

jazzmagazine
"...
seule l’expérience quasi mystique du concert permet de vivre pleinement la transe hypnotique de cette musique à nulle autre pareille, si subtile dans sa gestion des dynamiques et de la dramaturgie, si puissante par la cohérence inébranlable de sa démarche. » 
(Jazz Magazine-Pascal Rozat)

 

telerama
« Où sommes-nous, quand nous écoutons de la musique ? » demande le Suisse Nik Bärtsch, l'un des musiciens les plus intéressants, les plus consistants de notre époque. Dans un espace partagé grâce à l'empathie entre les musiciens et leur public, telle serait sa réponse. Ainsi formulée, elle peut paraître abstraite. Mais à l'écoute de son groupe Ronin (nom donné aux samouraïs farouchement solitaires), elle s'impose avec l'évidence d'un théorème sensible. Cette musique est faite de modules simples où viennent se superposer des couches de rythmes, d'improvisations mélodiques minimalistes, le tout entraînant une rêverie qui se déroule moins en images qu'en sensations, en volutes de couleurs, en constructions géométriques se déboîtant les unes des autres, en coulures sensuelles ou en remous monochromes qui sont autant de mouvements de l'âme.....Chaque fois, le public a inspiré différemment la musique. Cependant, elle reste toujours étonnante, capiteuse, étrangement mystérieuse, provoquant une sorte d'hallucination bienfaisante. C'est original et beau . »
Michel Contat Télérama n°3292 –– Cd Nik Bârtsch’s Ronin Live

 

lhumanite

Nik Bärtsch, la pépite
Le CD Continuum de Nik Bärtsch est de ces pépites que met en lumière le festival Jazz à Saint-Germain- des-Prés en lui permettant d’être présenté sur scène dans le cadre splendide de la Maison des océans. Avec son quartet Mobile, le pianiste suisse nous convie à une lévitation sensorielle. Palpitations d’accords répétitifs, évanescences mélodiques, dans un minimalisme envoûtant qui libère l’écume du silence. Les coups de Cœur de Fara C. (l’Humanité, mai 2016)

telerama

fff de Télérama, On aime beaucoup
Equation à une inconnue : Nik Bärtsch, pianiste + le son ECM
(Sculpture di silence avec réverb) = évasion dans la zone des rêveries.
Pour y trouver quoi ? Votre propre richesse intérieure. Une inconnue, donc.
......En disque, cette expérience a quelque chose de profondément organique : on a le sentiment d’être à l’écoute de son propre corps, celui-ci lévite dans un espace énergétique radicalement spirituel. Cette exploration se révèle gratifiante, une fois congédiée l’attente d’un discours. La musique alors prend les allures d’un kaléidoscope aux couleurs inconnues. C’est très beau, pour qui accepte de se laisser aller. Michel Contat - Télérama n°3462, 17 mai 2016

FranceMusique120
« Comme un hybride de E.S.T. et de Steve Reich... Tout commence par le groove, se développe par le groove et se referme sur une obsédante sensation de groove. Il y a là des graves de piano qui s’effondrent, des aigus de batterie enracinés, des riffs qui s’étirent. On est envoûté par le charme des timbres et leur subtilité d’agencement, captivé par une “autre" conception du développement et du soliste, car la notion de groupe est ici essentielle. Un superbe voyage onirique. » Alex Dutilh

 

suddeutsche zeitung
« Groove sans ego – Le musicien suisse Nik Bärtsch fabrique un somptueux zen-funk. »

 

jazznmore
« Bärtsch a réussi à découvrir un propre style qui n’existait pas avant » Jazz’en’More (Suisse)